První věc která mě na tomto ledovci zaujala, bylo jeho jméno. Proč se ledovec na Novém Zéandu jmenuje jako habsburský císař? Je to proto, protože ho v roce 1863 objevil rakouský průzkumník Julius von Haast. Tvar ledovce mu připomínal vousy rakouského monarchy.




Co je to vlastně ledovec? Je to obrovská masa zbytkového sněhu, který přes léto nestačí roztát. Každou další zimu se na sněhu vytvoří nová vrstva čerstvého sněhu. Sníh, který je naspod se časem a vlastní vahou přemění na led. Celá masa se pod tou váhou začne pohybovat dolů z kopce. Jak se dostane do nižší nadmořské výšky s nižší teplotou, pomalu začne tát. Ledovec se nakonec rozpustí když se jeho rychlost tání rovná rychlosti sestupu.


Franz Josef je velice unikátní, protože taje v nadmořské výšce 240 m nad mořem. To je na úrovni deštného pralesa. Na celém svetě jsou jen 3 ledovce, které splňují tuto charakteristiku. Ten druhý se jmenuje Fox a je pouhých 25 km od ledovce Franz Josef. Třetí je v Argentině, kde budu začátkem června 2007.


Škoda, že jsme kvůli bezpečnosti nemohli při výstupu vyšlapat ještě výš, kde je sníh a led bělejší a modřejší. Přesto se mi tento zážitek moc líbil. No řekněte, jak často se procházíte 6 hodin po ledové hoře?